Tsitsipas melaju melewati Lehecka ke semifinal Australia Terbuka

Oleh AFP

MELBOURNE: Stefanos Tsitsipas melaju ke semifinal Australia Terbuka keempat pada Selasa dan pertarungan dengan Karen Khachanov saat ia membidik gelar Grand Slam perdananya.

Unggulan ketiga dari Yunani itu terbukti terlalu kuat untuk Jiri Lehecka dari Ceko yang tidak diunggulkan di Rod Laver Arena, dengan menggempur tuan rumah 6-3, 7-6 (7/2), 6-4.

Dia akan menghadapi unggulan ke-18 Rusia Khachanov untuk memperebutkan satu tempat di final Melbourne Park pertamanya, setelah tiga kali tersingkir di semifinal, termasuk dalam dua tahun terakhir.

Khachanov dari Rusia membukukan tempatnya ketika petenis Amerika Sebastian Korda mundur karena cedera pergelangan tangan saat tertinggal 7-6 (7/5), 6-3, 3-0.

“Kali ini terasa berbeda dari pertandingan lainnya dan yang paling penting, pada akhirnya, adalah saya menemukan solusi,” kata Tsitsipas, yang akan menjadi petenis nomor satu dunia jika memenangkan gelar.

Novak Djokovic juga bisa meraih prestasi tersebut jika melakukan hal yang sama.

“Itu adalah tiga set yang sangat sulit, salah satu yang paling sulit sejauh ini dalam kompetisi,” tambah Tsitsipas, 24.

“Jiri menjalani turnamen yang sangat bagus, dia mulai bermain dengan sangat baik akhir-akhir ini. Dia pemain yang hebat. Saya harus menghadapi groundstroke-nya, yang melewati net jauh lebih berat dan lebih dalam, jadi itu adalah tugas yang harus saya lakukan. hatiku di luar sana dan memberikan yang terbaik,” tambahnya.

Lehecka, peringkat 71, memperingatkan Tsitsipas sebelum pertandingan bahwa dia ingin balas dendam setelah kalah darinya di semifinal di Rotterdam tahun lalu.

Namun petenis berusia 21 tahun, yang mengalahkan unggulan ke-11 Cameron Norrie dan unggulan keenam Felix Auger-Aliassime dalam perjalanan ke delapan besar, langsung berada di bawah kendali.

Tsitsipas melakukan lima break point pada service game pembukaannya dan melewati garis saat pukulan backhand voli petenis Ceko itu melebar.

Dia mengkonsolidasikan untuk memimpin 3-0 dan dengan servis pertamanya yang kuat menawarkan Lehecka beberapa peluang untuk menyerang balik, meluncur ke set pertama dalam 36 menit, menutupnya dengan ace.

Tsitsipas menyelamatkan lima break point untuk mempertahankan game ketiga yang krusial di set kedua saat Lehecka bangkit dan mulai memberikan tekanan.

Kedua pemain bertahan dan itu berlanjut dengan servis menuju tiebreak, di mana petenis Yunani itu tetap tenang untuk mengambil keunggulan awal yang tidak pernah menyerah.

Pada set ketiga yang ketat, kesalahan ganda kedua Tsitsipas malam itu membuat Lehecka mendapatkan tiga break point pada game ketujuh.

Tapi dia menyelamatkan mereka semua untuk dipegang, memompa udara untuk merayakannya.

Dengan sedikit gigit, bintang Yunani itu meningkatkan tekanan saat Lehecka melakukan servis untuk bertahan dalam kontes dan pukulan backhand menyilang memberinya match point yang ia konversi.