IPL 2023: Demam kuning mencengkeram Eden dalam pertandingan ‘swansong’ Dhoni di venue ikonik

Oleh PTI

KOLKATA: Dalam suasana yang tidak pernah terlihat, demam kuning mencengkeram Taman Eden sebagai penghormatan kepada MS Dhoni yang luar biasa, yang mungkin memainkan pertandingan terakhirnya di tempat ikonik, saat ia memimpin Chennai Super Kings meraih kemenangan 49 kali atas Kolkata Knight Riders di IPL sini.

Waralaba KKR telah menancapkan bendera ungu mereka di setiap kursi stadion berkapasitas 67.000 orang sebelum pertandingan dimulai pada hari Minggu.

Tapi begitu penonton memadati stadion sebelum undian, semua bendera ungu menghilang dan menjadi lautan kuning untuk mendukung Dhoni.

“Saya telah banyak bermain kriket di sini. Saya memiliki pekerjaan di Kharagpur yang berjarak dua jam dari sini. Cinta datang dari sana,” kata Dhoni saat lemparan, kewalahan dengan tanggapannya.

Di komentar, Ravi Shastri juga mendukung pandangan tersebut, dengan mengatakan: “Ini adalah lautan kuning di Eden, penghargaan untuk satu orang. Dia adalah Raja Timur, ini MS Dhoni.”

Namun, tidak ada kabar resmi dari CSK bahwa Dhoni memainkan musim terakhirnya untuk franchise tersebut, tetapi pemain berusia 41 tahun itu telah mengisyaratkan beberapa hari yang lalu bahwa dia berada di fase terakhir dalam karirnya.

Dan saat Ajinkya Rahane dan Shivam Dube mengamuk di tribun lari mereka yang ke-85, nyanyian keras ‘Kami ingin Dhoni’ bergema di Taman Eden.

Beberapa penggemar bahkan membawa plakat yang bertuliskan: “Dear Mahi, ambil nyawaku dan mainkan 100 tahun lagi.”

Dhoni akhirnya membuat grand entry setelah pemecatan Rahane dengan dua bola tersisa di inning CSK. Semua fans menyambutnya dengan mem-flash kamera ponsel mereka karena dia tetap tak terkalahkan dalam dua dari tiga bola.

Bola pertama yang dihadapinya adalah bola tanpa bola dari Kulwant Khejroliya. “Kami ingin tembakan helikopter,” teriak para fans sambil memberikan helaan keras tapi tidak bisa terhubung dengan bola. Dhoni akhirnya melenceng di bola terakhir pertandingan dengan pukulan panjang.

Fans MS Dhoni memegang poster selama pertandingan kriket IPL 2023 antara KKR dan CSK di Eden Gardens. (Foto | PTI)

Tidak hanya dari kota, penggemar datang ke sini jauh-jauh dari Cooch Behar di Benggala Utara seperti Anita Harijan, yang datang bersama putrinya yang berusia empat tahun.

“Saya naik kereta pada Sabtu malam. Saya begadang semalaman di kompartemen umum. Akhirnya saya sampai di Eden. Saya ingin melihat Dhoni dari depan,” ujarnya.

“Itu adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Saya di sini untuk melihatnya. Semua orang di keluarga saya adalah penggemar Dhoni. Kami di sini untuk mendukung CSK.”

Penggemar lain Alka Patnaik, yang datang ke Eden bersama enam temannya dari Odisha, berkata: “Kami hanya ingin melihat Mahi.”

“Saya datang dari Odisha ke Kolkata untuk melihat Dhoni. Saya ingin menikmati pertandingan KKR vs Chennai dengan teman-teman saya. Saya tidak akan mengalihkan pandangan dari Mahi sejenak,” Alka, yang memiliki tulisan CSK di pipinya, berkata dengan sebuah senyuman.

Begitulah demam Dhoni yang tak pernah terlihat yang melanda Eden pada hari Minggu.

Penguat efek Dhoni di CSK

Arsitek kemenangan CSK, Ajinkya Rahane, mengatakan unjuk rasa dukungan yang luar biasa hanya mungkin terjadi karena “Mahi Bhai”.

“Anda selalu bisa melihat dukungan seperti itu ketika tim Anda memiliki Mahendra Singh Dhoni,” kata Rahane, yang melakukan pukulan 29 bola 71 tidak keluar, pada konferensi pers pasca pertandingan.

“Rasanya sangat menyenangkan bahwa penggemar CSK datang ke mana-mana, tidak hanya ke lapangan, tetapi juga ke bandara, di luar hotel tim. Itu hanya mungkin karena Mahi Bhai. Kami semua sangat beruntung bisa bermain dan belajar banyak hal-hal di bawahnya,” tambahnya.

“Rasanya luar biasa ketika pendukung CSK mengikuti Anda ke mana pun. Sebagai pemain, Anda mendapat dorongan kepercayaan diri yang besar.”

KKR perintis David Wiese, yang memulai debutnya untuk franchise tersebut, menamakannya ‘efek Dhoni’.

“Itu efek Dhoni. Itulah yang dia miliki terhadap pendukung India.”

Ditanya apakah sulit untuk mengatasi ‘suasana asing’ di rumah, Wiese berkata: “Sulit ketika Anda melihat lebih banyak pendukung lawan di pertandingan kandang.

“Semakin sulit dan semakin sulit, momentumnya berubah. Sangat mudah untuk terbawa suasana, itulah sifat permainannya.”