Djokovic, Sabalenka melaju ke semifinal Australia Terbuka

Oleh AFP

MELBOURNE: Novak Djokovic hanya berjarak dua kemenangan dari mahkota Grand Slam ke-22 setelah melibas ke semifinal Australia Terbuka pada hari Rabu, sementara Aryna Sabalenka sama-sama mengesankan dalam mencapai empat besar putri.

Djokovic dari Serbia memberikan kelas master untuk menghancurkan unggulan kelima Rusia Andrey Rublev 6-1, 6-2, 6-4 di Rod Laver Arena dan mengatur pertemuan dengan Tommy Paul untuk memperebutkan satu tempat di final hari Minggu.

Upaya Djokovic untuk menyamakan kedudukan dengan saingan berat Rafael Nadal dalam 22 gelar utama membawa suasana yang tak terhindarkan.

Pemain berusia 35 tahun itu telah berjuang dengan cedera hamstring di babak awal di Melbourne Park tetapi dominan selama penghancuran Alex de Minaur di babak keempat dan sama klinisnya melawan Rublev yang kalah kelas.

Andrey Rublev dari Rusia bereaksi saat istirahat di perempat final melawan Novak Djokovic dari Serbia pada kejuaraan tenis Australia Terbuka di Melbourne, Australia pada 25 Januari 2023 | AP

“Sejujurnya, saya tidak bisa lebih bahagia dengan tenis saya,” kata Djokovic kepada Rod Laver Arena yang memujanya.

“Saya telah bermain sangat solid dari belakang lapangan dan saya sangat suka bermain dalam kondisi dan lapangan ini.”

Kemenangan untuk favorit panas mendorongnya ke semifinal Grand Slam ke-44 untuk menutup celah pada rekor sepanjang masa Roger Federer 46.

Apa pun selain kemenangan merajalela untuk Djokovic melawan Paul yang tidak diunggulkan akan menjadi kekecewaan besar, meskipun di turnamen yang telah melihat banyak kejutan dalam undian putra dan putri.

Paul mengalahkan sesama petenis Amerika Ben Shelton 7-6 (8/6), 6-3, 5-7, 6-4 untuk mencapai semifinal besar pertamanya.

Tetapi mantan petenis nomor satu dunia Djokovic, yang dapat kembali ke peringkat teratas jika dia memenangkan Australia Terbuka untuk yang ke-10 kalinya, akan menjadi prospek yang benar-benar baru.

Paul peringkat 35, dan pemain hebat Serbia itu belum pernah bermain satu sama lain sebelumnya.

“Saya melihatnya di ruang ganti setelah saya menyelesaikan pertandingan saya. Dia berkata, selamat,” kata pemain berusia 25 tahun itu, menambahkan bahwa mereka pernah berlatih bersama sebelumnya.

“Jelas dia cukup nyaman di sini di Australia,” tambah orang Amerika itu. “Ini akan menjadi pertandingan yang menantang, tapi saya memainkan permainan tenis terbaik saya, jadi ini saat yang tepat.”

Semifinal lainnya adalah antara unggulan ketiga Stefanos Tsitsipas dan unggulan ke-18 dari Rusia Karen Khachanov.

Sabalenka yang tidak menyenangkan

Sabalenka menyiapkan semifinal dengan paket kejutan Magda Linette setelah sekali lagi menampilkan bentuk dan kemahiran yang membuatnya favorit untuk gelar putri.

Unggulan kelima Belarusia itu mengalahkan petenis Kroasia Donna Vekic 6-3, 6-2 saat ia menutup gelar Grand Slam pertamanya.

Pertandingan itu lebih dekat dari skor yang disarankan, tetapi Sabalenka dalam performa gemilang – dia belum kehilangan satu set pun di Melbourne dan telah memenangkan semua sembilan pertandingan pada tahun 2023.

Ini jauh berbeda dari tahun lalu ketika dia berjuang keras dengan servisnya dan menangis di turnamen pemanasan Australia Terbuka.

Aryna Sabalenka dari Belarusia bereaksi setelah mengalahkan Donna Vekic dari Kroasia pada pertandingan perempat final kejuaraan tenis Australia Terbuka di Melbourne, Australia pada 25 Januari 2023 |AP

“Rasanya sangat istimewa berada di semifinal di sini, ini pertandingan yang sulit,” kata Sabalenka, 24, yang berkompetisi di perempat final Australia Terbuka pertamanya.

“Saya sangat senang dengan kemenangan ini dan sangat menyenangkan bermain di sini hari ini, suasananya luar biasa.”

Sabalenka akan melawan Linette yang tidak diunggulkan untuk memperebutkan satu tempat di final Sabtu setelah petenis Polandia itu melaju ke semifinal besar pertamanya pada usia 30 tahun.

BACA JUGA | ‘Setiap musim sekarang berarti’ kata Djokovic yang sedang sakit saat ia melaju ke babak 16 besar Melbourne

Linette mengejutkan mantan petenis nomor satu dunia Karolina Pliskova 6-3, 7-5 untuk terus mengibarkan bendera Polandia setelah tersingkirnya petenis nomor satu dunia Iga Swiatek secara mengejutkan.

“Saya sangat emosional, saya benar-benar tidak percaya,” kata Linette, peringkat 45 dunia.

“Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Saya sangat bersyukur dan bahagia. Terima kasih telah menyemangati dan mendukung saya, saya sangat membutuhkan ini.

BACA JUGA | Korban terbaru Australia Terbuka Garcia tapi Sabalenka tak terbendung

“Jadi kita lanjutkan. Saya tidak ingin terlalu bersemangat karena kita masih di turnamen,” tambah orang Polandia itu.

Juara Melbourne dua kali Victoria Azarenka, juga dari Belarusia, akan menghadapi petenis Kazakh kelahiran Moskow Elena Rybakina di semifinal lainnya.